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Laser-Technik aus Horn beugt dem Wassermangel in Kalifornien vor

Laser-Technik aus Horn beugt dem Wassermangel in Kalifornien vor

09. September 2016 | 16:26 Autor: Dr. Bruno Müller GmbH. Österreich, Niederösterreich

Horn (A) Ende September hebt vom Mammoth Yosemite Airport in Zentral-Kalifornien ein Spezialflugzeug der US-Weltraumbehörde NASA ab, das die auch im Spätsommer schneebedeckten, bis zu 4.400 Meter hohen Berge der Sierra Nevada überfliegen wird. An Bord der Maschine mit dem Namen „Airborne Snow Observatory“ ist ein Laser-Scanner der in Horn im Waldviertel ansässigen Firma Riegl Laser Measurement Systems. Aufgabe des in einem kleinen Metallkasten am Rumpf des Jets untergebrachten High-Tech-Gerätes: die exakte Höhe der Schneedecke an bestimmten Punkten des Gebirgszuges zentimetergenau zu messen.

„75 bis 80 Prozent aller vorhandenen Wasserreserven Kaliforniens stammen aus der Schneeschmelze der Sierra Nevada“, erklärt NASA-Projektleiter Tom Painter. Um den seit geraumer Zeit unter anhaltender Trockenheit leidenden Bundesstaat auch in Zukunft zuverlässig mit dem lebensnotwendigen Nass zu versorgen, sei es enorm wichtig zu wissen, „wie groß zu einer bestimmten Jahreszeit die Menge an Schnee ist, in welcher Höhenlage und wie schnell er schmilzt.“ Diese Informationen seien essentiell für die Wasserversorger, die Landwirtschaft und Kraftwerksbetreiber.

„Unsere Messungen helfen den Behörden, bei drohender Dürre rechtzeitig entsprechende Sicherheitsvorkehrungen zu treffen“, sagt Johannes Riegl, Marketingchef des Waldviertler Unternehmens. Immerhin leben allein in der nahen San Francisco Bay Area rund 2,6 Millionen Menschen. Geflogen ist das „Airborne Snow Observatory“ mit dem High-Tech-Laser zum Zweck der Schneehöhen-Bestimmung heuer auch schon zweimal in Colorado über dem Rio Grande Basin, dem Quellgebiet des Rio Grande in den Rocky Mountains.

Seit 1978 beschäftigt sich Riegl in Horn mit der Entwicklung und Herstellung von Laser- und Radartechnik sowie Elektrooptik. Auf diesem Sektor bietet das Unternehmen das weltweit größte Produktspektrum und liefert Instrumente für Öl-Terminals, Container-Häfen, den Flugzeugbau bis zu Laser-Geräten für Sicherheitsbehörden. Neben Großkunden, wie z.B. den japanischen Autobauern Mitsubishi oder Honda, arbeitet Riegl auf dem Entwicklungssektor auch eng mit diversen internationalen Organisationen – etwa der europäischen Weltraumorganisation ESA – zusammen. Riegl-Instrumente finden sich in den großen Seehäfen von Rotterdam, Abu Dhabi und Kobe genauso wie auf Flughäfen. So sind u.a. die Airports Wien-Schwechat und Stockholm mit Riegl-Geräten zur Entfernungsmessung andockender Jets ausgerüstet.

    RIEGL Laser Measurement Systems GmbH

    Riedenburgstraße 48, 3580 Horn, Österreich
    +43 2982 4211

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